Fell Running, la modalitat pionera de curses de muntanya al Regne Unit

El Fell Running és una històrica modalitat de curses de muntanya que es desenvolupa al Regne Unit des del segle XIX, tot i que hi ha documentació escrita del segle XI on és detalla que ja en aquells temps al regne d’Escòcia s’hi efectuaven les primeres curses entre soldats. Podríem estar parlant doncs del fet que el Regne Unit sigui el bressol de les curses de muntanya? Probablement per aquestes dades esmentades sí. Al segle XIX, les denominades Fell Races, destinades només per a professionals, atreien l’atenció de molt de públic i es premiaven els primers guanyadors i s’efectuaven apostes sobre els mateixos. No fou fins fa 25 anys que els corredors amateurs van poder participar en aquestes proves.

Una de les característiques principals d’aquest tipus de curses, a diferència de la majoria de proves del nostre país, és que els corredors s’han d’orientar per la muntanya, amb puntuals indicacions dels organitzadors, però sense un recorregut específic marcat. Majoritàriament aquest tipus de curses es desenvolupen sobre herba i camins, pel que no tenen una gran dificultat tècnica amb pedres o roques però si relliscades a les fortes pendents del recorregut. Pel que fa a la distància, la gran majoria no superen els 20km, amb dues variants de competició, les “Short” de fins a 9,5 km de distància o les “Long” de fins a 19,5km; en l’actualitat, s’han ampliat les Long fins a distàncies que arriben a les d’un marató de muntanya. En quant a l’alçada de les muntanyes, la gran majoria no superen els 1.000m d’alçada, pel que en general són curses ràpides on preval el crono per davant de la distància o el desnivell. A mode resum, el Fell Running consisteix en pujar i baixar una sola muntanya el més ràpid possible, per tant una equivalència de força, destresa, orientació, potència i rapidesa. Algunes de les curses de Fell Running més conegudes al Regne Unit són: Ben Nevis Race, Blisco Dash, Wasdale Fell Race o la Ramsay Round entre moltíssimes altres de tots els nivells com succeeix aquí a Catalunya. Cal destacar corredors com Robb Jebb (actual recordman de la marató de muntanya de Zegama-Aizkorri), Tim Davies, Rob Hope o Ricky Lightfoot.